Barranca Punta Alta, 1897.

En la semana del Aniversario de Punta Alta, te contamos el origen del nombre de nuestra Ciudad.

El nombre de Punta Alta es viejo y aparece muchísimo antes de que la ciudad fuera siquiera vislumbrada.
“Punta Alta” hace referencia a un accidente costero de la bahía Blanca. Es un topónimo (nombre propio de un lugar) y posee una interesante historia.
Figura en cartas náuticas de principios del siglo XIX y Charles Darwin lo menciona siempre en castellano, por lo que el nombre no fue puesto por él.
Cuando el 22 de septiembre de 1832 llegó a la Punta Alta, la describió como “una eminencia poco elevada desde donde, sin embargo, podíamos descubrir casi toda la inmensa ría de Bahía Blanca”.
Evidentemente, fueron los antiguos loberos y comerciantes que cubrían por mar la ruta entre Carmen de Patagones y Buenos Aires los primeros que tuvieron que llamar así al lugar. Ellos se adentraban en la bahía en busca de refugio ante tormentas o, para calafatear sus naves y buscaban siempre referencias en la costa bastante uniforme para no extraviarse ( hasta bien entrado el siglo XIX no hubo cartas náuticas confiables de la bahía Blanca)
Este accidente era muy reconocible por varias características que ostentaba.
Primero, era una “punta”, vale decir una saliente de tierra que se adentra en el mar, similares a otras que están cercanas en la costa norte de la bahía: Punta Ancla, Punta Cigüeña, Punta Sin Nombre, etc.
Esta “punta” presentaba una conformación particular, puesto que presentaba una barranca de unos pocos metros de altitud que corría perpendicular a la costa. La barranca estaba coronada por un médano alto, de unos 22 metros de altitud. Este médano es el que le daba a la “punta” su característica de “alta”. Hay que tener en cuenta que la costa, en ese entonces, no presentaba árboles ni vegetación alta que tapase desde el mar la visión del médano, por lo que sería bien visible desde los barcos.
La zona circundante tomó el nombre del accidente geográfico y el paraje pasó a llamarse por eso “Punta Alta”. Durante mucho tiempo fue un área rural, hasta que a fines del siglo XIX se decidió construir el llamado Puerto Militar, actual Base Naval de Puerto Belgrano.
Las obras demandaron el transporte de materiales desde Buenos Aires y Bahía Blanca, por lo que se procedió al tendido de un ramal férreo que unió los obrajes con estos centros a través de un empalme de vías en Grünbein. La estación del ferrocarril, habilitada en 1898, pronto abandonó la denominación oficial de “Arsenal” y pasó a llamarse “Estación Punta Alta”, por el sitio en que se hallaba emplazada. A su vez, el poblado que comenzó a crecer en sus proximidades tomó el nombre de la estación, como tantos otros centros urbanos de la provincia. En el olvido quedó también el nombre de “Uriburía” que el propio ingeniero Luiggi había escogido para denominar al pueblo, como homenaje al presidente José Evaristo Uriburu, bajo cuya presidencia se decidió la construcción del Puerto Militar.
Actualmente, el sector de costa donde se halla el accidente geográfico está muy modificado por la acción humana. La barranca está donde comienza la dársena del puerto. En cuanto al médano, todavía existe. Por ser el punto más alto de la costa visible desde el mar, el ingeniero Luiggi lo usó como base para construir la Torre de Señales.
En efecto, al momento de definir el sitio para la ubicación del “Castillo de Vigilancia” , llamado luego Torre de Señales ´, se tuvieron en cuenta los accidentes geográficos naturales más altos dados por los médanos que se encontraban en el ingreso de la ría y que eran visibles desde el mar. Por eso el Ing. Luiggi, cuando eligió el sitio para la ubicación del Castillo de Vigilancia, no duda en tomar este médano para construirlo, adaptando la estructura del edificio a la arena para no modificar su altura.
Así, contrariamente a lo que muchos suponen, el sitio original de la Punta Alta no es donde está el monumento con el cañón. Éste es solamente un monumento alegórico que, por muchos años, se tomó erroneamente como emplazado en el médano original.
Lo cierto es que este promontorio, que figura en el escudo del partido de Coronel Rosales, fue conmemorado por la Base Naval en la década de 1930. En 1934, el ing. Civil José Mussini, Jefe de T. Civil de la Primera Región Naval, proyectó un monumento en honor a la Punta Alta, ubicado hacia el SE de la Torre de Señales. Está sobre un área de paseo circular y con bancos. Un cañón de marina calibre 36,84864 Carron 1825, sobre una cureña, simboliza la defensa de las costas por la Armada Argentina. El monumento se inauguró en 1935.

Monumento Conmemorativo al accidente geográfico de la Punta Alta.
El Nombre de Punta Alta

5 pensamientos en “El Nombre de Punta Alta

  • junio 28, 2017 a las 9:28 pm
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    Gracias por esta nota.soy de punta alta y no lo sabia.
    Seria interesante que lo lleven a las escuelas.
    Feliz nvo Aniversario.mi querida Ciudad.

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    • junio 29, 2017 a las 2:09 pm
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      A pedidos de los docentes y en coincidencia con fundación de Punta Alta, sale a la calle un nuevo número dedicado enteramente al 2 de Julio, Día de Punta Alta, el material es útil para que los docentes cuenten con la información para trabajar los contenidos en el aula.
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  • junio 29, 2017 a las 2:26 am
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    Muy buena historia y bien relatada, ahora de ser así porque el escudo de Punta Alta tiene el monumento alegórico y no la torre de señales “Castillo de Vigilancia”. Seria bueno que se diseñe el escudo incorporándolo dijo para hacer justicia. Muchas gracias

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  • junio 29, 2017 a las 4:42 pm
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    Vivi en esa ciudad hace muchos años y me encanto saber de sus nacimiento como punto estratégico Muy buena nota GRACIAS por dar a conocer un poco mas de lugares de mi ARGENTINA Y SU HISTORIA

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  • julio 2, 2017 a las 2:21 pm
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    Muy linda, completa y seria reseña histórica; haciendo honores a nuestra querida Ciudad, en la que tantos depositamos nuestro diario esfuezo. En un nuevo aniversario… Salud Punta Alta.

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