Siempre se habla del 2 de Julio, fecha fundacional de la ciudad, pero poco se hace referencia al origen del nombre Punta Alta. En esta nota se aclarará la procedencia de este topónimo, que antecede en muchos años a la misma ciudad.

El topónimo hace referencia a un accidente costero característico de la ría de la bahía Blanca. La Punta Alta una lengua de tierra que se adentraba en el mar (lo que los geógrafos denominan “punta”), con una barranca coronada por un médano alto. Este médano era muy visible desde las embarcaciones que se adentraban en la bahía y era usado como referencia para la navegación por los marinos de principios del siglo XIX, cuando no había cartas náuticas de la bahía Blanca.

El estado actual de los conocimientos no permite determinar con exactitud desde cuándo se utiliza este topónimo, que al menos tiene cerca de dos siglos de uso. Su más antigua mención encontrada hasta ahora aparece en la “Carta de la Provincia de Buenos Aires”, realizada por Bartolomé Muñoz y editada en Londres en diciembre de 1824. En 1832, en su Diario de viaje a bordo del Beagle, Charles Darwin hizo mención del accidente,  nombrándolo siempre en castellano. Lo mismo sucede en las cartas náuticas de esa expedición, levantadas por el capitán Robert Fitz Roy

Accidente geográfico Punta Alta

A lo largo del siglo XIX puede verificarse que la zona terrestre circundante tomó el nombre del accidente geográfico. Por ello era común nombrar como Punta Alta a todo el sitio donde actualmente se alza la Base Naval Puerto Belgrano. Por ese motivo, cuando se estableció la estación del FC Sud en 1898, pese a llamarse en los papeles “Arsenal”, se la designó como “Punta Alta”, por ubicarse en los terrenos llamados de esta forma. El pueblo que se alzó espontáneamente paralelo a las vías y tomó su nombre de la estación ferroviaria, como tantos otros de la provincia.

Actualmente, la línea de costa se encuentra modificada por acción antrópica. Sobre lo que fue la punta se apoyan los muelles de la Base Naval. Una parte significativa de la barranca fue removida al hacerse las obras del puerto militar. En lo que al médano se refiere, sobrevive como basamento la Torre de Señales. Al momento de definir el sitio para la ubicación del edificio, se tuvieron en cuenta los accidentes geográficos naturales más altos dados por los médanos que se encontraban en el ingreso del puerto militar.

En efecto,  conforme a los estudios de relevamiento del lugar, se toman en cuenta dos de ellos con cotas de 21m/snm y 22m/snm, hacia el sudeste del puerto. El primero, se ubica al SE del edificio correspondiente al hospital naval, con una cota de 22m/snm pero alejado de la costa y con poca visibilidad hacia la ría. El segundo médano relevado, tiene una cota de 21m/snm y se ubica hacia el NO del mismo edificio el cual era el más apto debido a, su altura natural, su cercanía a la costa y sus 330º de ángulo visual hacia la entrada las instalaciones portuarias.

El ingeniero Luigi Luiggi, al momento de definir el sitio para la ubicación de la Torre de Señales no dudó en tomar este médano para construirlo, adaptando la estructura del edificio a la arena para no modificar su altura. El basamento del edificio se construye en forma de talud a fin de ampliar la superficie de apoyo y de cimentación. En la planta baja, Luiggi ubicó las cisternas para provisión de agua de la población, ya que era el punto más alto de la zona. Desde la torre, que está a 55m/snm, se divisa la entrada a la ría, el puerto y la misma Base Naval en su conjunto.

¿POR QUÉ PUNTA ALTA SE LLAMA ASÍ?

4 pensamientos en “¿POR QUÉ PUNTA ALTA SE LLAMA ASÍ?

  • julio 2, 2017 a las 9:03 pm
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    Muy buen articulo El Taller de Optica fue cosntruido sobre la prolongacion de ese medano,solo que fue cortado para establecer un acceso a nivel a la zona Reserva

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  • julio 3, 2017 a las 12:19 pm
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    Excelente investigación del Archivo Histórico de Punta Alta como siempre. Felicitaciones!

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  • julio 3, 2017 a las 8:41 pm
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    Que interesante! Lo desconocía. Muchísimas gracias por esta información. Excelente página.

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